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Juegos de celulares y el efecto Atari

Posted in Tendencias, Teorías, Videojuegos with tags , on octubre 28, 2009 by Pedro Cori

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Desde que los celulares empezaron a soportar juegos Java, me he dado cuenta que un fenómeno bastante particular de la historia de los videojuegos se ha comenzado a repetir.

En los setenta, cuando el Atari era la consola (sí sé que era un computador, but who are we kidding…) predilecta para los videojugadores y muchas empresas estaban percatándose del ultra lucrativo negocio de los videojuegos en casa (se estaban trasladando al Atari desde los arcades), se produjo una explosiva germinación de nuevas empresas “diseñadoras de videojuegos”. Como cualquiera que supiera algo de programación podía hacer juegos para Atari y luego comercializarlos sin ninguna restricción por parte de la empresa, sin duda se presentaba como una gran oportunidad de dinero fácil. El resultado fue una oleada de miles de juegos extremadamente mediocres. Centenares de micro empresas y autores independientes took their shot at the jackpot y dejaron un par de cartuchos memorables flotando en un mar de caca. De ese tiempo salieron títulos como el famoso E.T. The Extraterrestrial, el pisapapel más popular del 82, arguably el peor juego de la historia y ampliamente culpado por el crash del mercado de los videojuegos el año siguiente. (http://en.wikipedia.org/wiki/E.T._the_Extra-Terrestrial_(Atari_2600))

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A causa de esta decadencia del gameplay y sobresaturación del mercado, hubo una gran desconfianza por parte de los videojugadores que dejaron de comprar juegos y consolas y produjeron el quiebre de cientos de emprezas e incluso pusieron en duda la viabilidad del mercado de los videojuegos en general! :O

Toda esta cátedra de historia, como se podrán haber dado cuenta, apunta a hacer una analogía con el mercado actual de videojuegos para celular. Hoy existen miles de empresas creadoras de videojuegos para las distintas plataformas y como probablemente se han percatado, la mayoría se especializa en programar utter bullcrap. Podría esto culminar en una debacle similar a la de mediados de los ochenta? Debería venir un agente al estilo Nintendo, que limite las licencias para juegos en sus plataformas bajo un régimen estricto?

La respuesta es no. Uno tiende a pensar esto intuitivamente, pero existen razones específicas de por qué las cosas no se darían de la misma manera.

De partida, hoy existe internet. Cuando uno va a comprar un juego para celular, generalmente se mete a un sitio donde aparecen rankeados los títulos por los clientes que ya lo han comprado o probado. Esto, en conjunto con los reviews, popularidad de bajada y demos, hace que los peores juegos se hundan rápidamente into oblivion y los buenos e innovadores surjan por sus méritos. En el fondo, la gente está haciendo una compra más informada que antes. Probablemente si E.T. hubiese sido sometido a este proceso en vez de la pura opinión de boca en boca y una que otra revista muy especializada, jamás habría vendido los 1.5 milliones de copias que le calzó a los pobres gringuitos incautos.

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La liberación de las herramientas de diseño para juegos en las plataformas móviles ha tenido consecuencias buenas también. Como hay muchísima más gente trabajando en material para ellas, también se han aumentado considerablemente las probabilidades de obtener aplicaciones geniales (no sólo juegos). El iPhone es un buen ejemplo. La cantidad de juegos y otros programas excelentes que hay para esta plataforma sería imposible de conseguir sin un sistema de libre acceso al desarrollo. También esto crea un sano grado de competencia que nos favorece a los consumidores. Como hay tantas empresas y personas desarrollando sus juegos y todos quieren venderlos, a pesar de la creciente demanda, los precios se mantienen como los más bajos para cualquier plataforma de juegos ever. Incluso muchas veces los mejores son gratis!

En conclusión resumo que la liberación del desarrollo de juegos para celulares ha tenido muchos efectos positivos, pero también ha generado toneladas de basura videojueguística, por lo que hay que irse con cuidado. Hoy es fácil informarse sobre qué comprar y dejarse ayudar por los fellow gamers para evitar cuidadosamente pisar un smelly surprise como los juegos creados por las compañías de celulares.

Stick to puzzle games on anything less sophisticated than a smart phone…

Salud!

Desaparecerán los juegos de PC?

Posted in Tendencias, Videojuegos on octubre 6, 2009 by Pedro Cori

XBOX_PCHola a todos! En conjunto con mostrarles con orgullo el nuevo banner que mi prima Daniela ha hecho para el blog, les quería comentar un poco sobre un tema que me llamó la atención el otro día.

Me parece que fue el sábado recién pasado que salió un artículo en El Mercurio sobre cómo el Zeno Clash, juego para PC diseñado por ACE Team (un grupo de diseñadores chilenos), iba a poder bajarse por Xbox Live e iba a entrar al mundo de las consolas. Si bien encuentro genial que les esté yendo bien (good riddance for Chile) y todo, lo que más me quedó fue que mostraban una cita de ellos en que decían que al fin iban a poder pasarse al mundo de las consolas que era mucho mejor que crear juegos para PC.

Al principio yo pensé “Hey! Qué tienen contra los juegos de PC!?”, pero después lo pensé y me di cuenta que es verdad que este mercado ha ido creciendo exponencialmente mientras que el de juegos de PC no crece tanto o crece cada vez menos. Antes teníamos (sí, soy un PC gamer) la ventaja de que los computadores eran siempre la máquina más poderosa donde podías jugar. Ahora, cuando las consolas se acercan cada vez más al potencial de los PCs y los gameplay e interfaces se desplazan hacia lo intuitivo, motion detect y casual gaming, suena razonable que sea más atractivo diseñar juegos para esas plataformas.

Por otra parte, dudo que desaparezcan los juegos de computador. Si bien, puede que al final queden sólo las empesas más grandes aún creándolos y los que hacen juegos simples online o como pequeños pasatiempos en el trabajo, el PC nunca va a volver a ser una herramienta sólo de trabajo… y mientras los console nerds no saquen una manera decente de implementar los shooters y los RTS games, tenemos WASD + mouse headshooting action y minion managing para rato. También puede que la migración de los MMOs tarde un poco más, ya que las consolas por el momento no tienen sistemas online demasiado robustos, pero eventualmente se ve venir y ya vemos que los juegos que antes salían para todas las plataformas, ahora salen para todas las plataformas, menos PC o la versión para nuestro querido tarro sale con al menos un semestre de atraso. Es una pena, pero todo apunta a que el mercado de los videojuegos se emancipará de su progenitor para irse con 3 “next gen consoles” y volverá sólo a pedir un poco de plata cuando crea que pueda ordeñar un franchise un poco más.

Salud.

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And… roll credits!

Posted in Tendencias, Videojuegos with tags , on septiembre 23, 2009 by Pedro Cori

HL2_ending copyHola hola! Perdonen el retraso entre posts. Esta semana estoy más desocupado así que empiezo a escribir de nuevo, so let’s dive right in!

Esto lo he hablado con algunos amigos y la verdad es que todavía me crea inmensa curiosidad: Por el amor de Dios, por qué los finales de los juegos son tan estúpidamente malos??? Les aviso que el siguiente rant contiene bastantes spoilers, así que si no han jugado el Super Mario Bros. o algún juego después de ese, puede que no quieran enterarse del final… that’s too bad.

Yo creo que este tema siempre me había estado molestando un poco en el subconciente, pero cuando jugué el Assassin’s Creed, al parecer éste ya no soportó más y tuve que analizar los últimos juegos bajo esta luz. Es que era una cosa increíble. Recuerdo lo siguiente: “Oh! Qué será esto que está escrito en la parWHAM!!”… credits. O sea, comprendo que sea un episodio de una trilogía, pero esa manera de terminar un juego es flojera pura. Ni siquiera se dieron el trabajo de generar un cliffhanger redondo y que de verdad te capture la atención, sino que agarraron un hacha y cortaron el juego.

De hecho, me he percatado que gran cantidad de juegos están terminando los juegos de manera extremadamente mediocre con el pretexto de que seguramente habrá una secuela. Lo malo es que muchas veces esto no pasa y nos quedamos con la historia a medio terminar. Ahora, también hay muchas maneras de crear un suspenso, pero a la vez dar un feeling de término de un capítulo. El final del Episodio III de Star Wars genera suspenso en casi todas sus historias paralelas, pero uno sale de la película con un sentido de final de una etapa. En los videojuegos al parecer esto se lo pasan por donde mejor les parece en el momento. Me tinca que al final de la producción de los títulos, les dejan de pagar a los guionistas de la historia o a estos nunca se les ocurrió cómo terminar su narrativa, así que la cortan.

Si es cosa de ver juegazos como el Half-Life 2, en que mientras aún está explotando el reactor de no sé qué de la última etapa, se congela el mundo, sale un viejo misterioso y te dice que te pondrán en suspended animation hasta que tengas que salvar al mundo de nuevo y… credits. Escenarios así se ven en casi todos los juegos de hoy y ayer.

Ahora, encuentro que es perdonable para juegos que en verdad no son “narrative driven”, en los cuales la historia no cumple un rol fundamental en el juego. Nadie se enojó demasiado cuando en el Mario encontramos a la princesa en el último castillo y lo único que te dicen es “your quest is over”. Nadie se esperaba mucho más, pero hoy en día la mayoría de los juegos por lo menos pretende tener una narrativa que acompaña el gameplay. Si los diseñadores creen que eso es importante, por qué no lo creen así de un final que acompañe a la narrativa? Los únicos juegos que parecen salvarse a veces, son los RPGs. Ya sería el colmo que esos terminaran mal, sin embargo también pasa: ehem Oblivion, Fable, KOTOR I y II, Vampire TMR, Neverwinter Nights 2 (y estos son algunos de los que he jugado completos). Es una falta de respeto al jugador, que ha invertido tiempo y emoción en los personajes y sus andanzas, recompensarlo con un bucketload of crap como las conclusiones de los juegos.

In all fairness, yo no juego demasiados juegos hasta el final y tampoco he jugado muchos de los de consolas recientes, pero incluso de los que no me he terminado ya me han dicho que los finales son terribles, lo cual no me impulsa demasiado a terminarlos la verdad. Por favor ayúdenme a recordar juegos con buenos y malos finales porque  sólo me recuerdo algunos de momento y se los pongo aquí en algún tipo de orden. Los invito a hacer sus propias listas y comentar sobre distintos finales (traten de no poner juegos antiquísimos)! Hasta la próxima!

Top 5 peores finales (hay tantos que parecen ser peores, pero que no he jugado hasta el final, jeje):

  1. Myst
  2. Half-Life 2
  3. KOTOR II
  4. Assassin’s Creed
  5. Vampire: TMR
  6. Juegos que terminan en The End… ? jeje

Top 5 mejores finales:

  1. Chrono Trigger (hey! salió hace poco en DS!)
  2. Portal
  3. Final Fantasy VII (a pesar del deus ex machina)
  4. Mass Effect (a pesar de ser un funal de capítulo con promesa de secuela)
  5. Finales del StarCraft

Eye candy 2: Malgasto de recursos

Posted in Tendencias, Videojuegos with tags , , on septiembre 7, 2009 by Pedro Cori

Back in the days del PS1, mi gran amigo Anchoa un día me preguntó si había seguido jugando el Metal Gear Solid. “No”, le respondí yo, “es que no sé, como que no me gusta como se ve.” Anchoa immediately retorted “pero cómo wn?? Si los gráficos son a toda raja!”. Después de ponderar unos segundos sobre el porqué, encontré la respuesta: “Es que… es como muy verde.”metal-gear-solid-4-screenshot-27 copy

En el post pasado comenté que iba a escribir sobre juegos que, a pesar de tener gran elaboración in the graphic department, se quedaban cortos en ese aspecto debido a decisiones extrañas de los diseñadores. Desde esos tiempos de la anécdota me he ido fijando que los juegos más realistas se han puesto cada vez más monocromáticos en sus paletas de colores. No sé por qué ultimamente se les ha ocurrido a los diseñadores gráficos de los juegos, que para hacer un mundo creíble, la variedad de colores no puede incluir más de 4 tonos de girs. Ha llegado a tal extremo que, tal como me pasó con el MGS, puedo llegar a describir cómo se ve un juego con un color.

Algunos ejemplos que he jugado ultimamante son: Killzone -> gris, Resistance -> café, FarCry 2 -> sepia, Fallout 3 -> gris, Gears of War -> gris.80_brand-new-fallout-3-screenshots-20070713092115369_normal copygears_of_war_screenshot copyKillzone2_screenshot_14 copyps3_resistance_9506_2--screenshot_large copy

La lista sigue; sobre todo los juegos de terror o suspenso se cargan de sobremanera en los negros, cafés y en tener mucha oscuridad en pantalla. Ahora, es un recurso bueno, pero ultimamente se ha tornado un abuso. Sobre todo se nota cuando salen juegos que demuestran que pueden asustarte in the creepiest ways sin necesidad de aburrir tu pupila. El Bioshock es un ejemplo claro de esto. Si bien tiene etapas bastante oscuras, en otras partes tiene matices de colores y una ambientación excelente y diferente. También hay otros juegos que tratan temáticas serias y tratan de emular mundos relativamente realistas, pero lo hacen con una creatividad que de verdad llama la atención. Por ejemplo, el Mirror´s Edge tiene colores oscuros y brillantes, contrastes increíbles e iluminación copios y sin embargo te mantiene al borde del asiento durante toda la historia. Algo similar me pasó con la última entrega del Prince of Persia. Si bien no es un juegazo en el sector gameplay o narrativa (es botado de fácil y la historia es típica), tiene los gráficos más hermosos e innovadores que he visto en el último tiempo. Logra mezclar perfectamente colores vívidos, opacos, cálidos y fríos y en un ambiente definitivamente medio-oriental, pero surrealista. La mezcla de cell shading y renderización poligonal clásica que se ocupa en las texturas, también le dan un aspecto novedoso y, en conjunto con efectos de partículas y física increíble (but believable XD), tan agradable que me tuvo jugando hasta el final sin aburrirme. Lo mismo con el Assassin’s Creed: un juego repetitivo, pero visualmente enviciante (aparte que I could´t get enough de saltar por los techos, jeje).bioshock-20061222104422446_640w copye3-2008-prince-of-persia-4-screens-20080715053150813 copy

Esto prueba que existen maneras de hacer que los juegos se vean bien sin perder realismo, suspenso o lo que sea que tratan de transmitir. Por el contrario, a través del uso creativo de los medios gráficos es la mejor manera de efectivamente crear una atmósfera. Por eso me sorprende que, teniendo tantos recursos gráficos, se estén creando juegos que se ven tan “bland”.  Todos los juegos mencionados son muy entretenidos, pero me imagino lo mucho mejores que serían si hubieran considerado estos puntos.assassins_creed_screenshot copy

Eye candy: Como se ven los juegos

Posted in Tendencias, Videojuegos on septiembre 1, 2009 by Pedro Cori

crysis_promo2Voy a dejar un poco los escepticismos hasta que tenga algo interesante de qué hablar al respecto. Podría comentar sobre el lanzamiento del Stacraft II, pero basta con la acotación “es un mito”, así que dedicaré este post a un tema que se hace cada vez más importante en los videojuegos de hoy. Me refiero al “eye candy”; cuán visualmente sorprendentes se ven los gráficos de los juegos actuales.

Recuerdo haber dicho varias veces que sin importar la gráfica de un juego, éste podía ser bueno basado sólo en su diseño y la genialidad de su concepto. Hoy, si bien esto puede seguir siendo cierto en algunos casos, la importancia del aspecto visual de los videojuegos es cada vez más importante; por lo menos para mí. Esto es especialmente cierto para juegos que tratan de emular la realidad con fidelidad. Por ejemplo, el Super Mario 64 todavía es un título perfectamente jugable, pero el otro día traté de comenzar a jugar el Deus Ex (había escuchado sólo excelentes críticas) y simplemente no pude soportar las cabezas de 20 polígonos, los personajes con toda la ropa y accesorios incluidos en las texturas y la resolución de pixeles del porte de una tecla. No amount of awesome gameplay podía compensar por esas tristes cutscenes. Si la escena donde los malos estaban plotting todos sus planes maquiavélicos era para el estruje, con los personajes zangoloteando sus manitos de Lego.deusExthe_witcher_70860

Es increíble cómo a uno le van subiendo las espectativas visuales con los juegos. En el 2000 esos gráficos nos habrían parecido súper realistas y hace 2 años The Witcher tenía los mejores gráficos y expresiones faciales que había visto en un juego. Era simplemente espectacular! Con sus efectos de desenfoque y texturas de alta resolución. Hace unos días lo instalé de nuevo (en su versión “Enhanced Edition”) y la verdad es que me sorprendió lo cutre que me parecieron las caras y la falta de detalle en los modelos. Sin embargo, sigue sin alterarse el feel que tiene el juego: de un poco de decadencia y mucho misticismo.

Este fenómeno parece afectar, sin embargo, sólo a juegos relativamente nuevos. Particularmente a los de la “era 3D”. Los juegos sprite-based como el Super Mario World o el Starcraft parecen estar exemptos gracias a que se ven igual a juegos de sprites actuales (los pocos que salen) y que no han habido avances al respecto. Supongo que cuando salgan nuestros amigos de Blizzard, Diablo y Starcraft nunca serán lo mismo. Habrá que ver, pero por lo menos desde que salió el WarCraft III jamás volví a ver siquiera un screenshot del II. También hay juegos que han envejecido extremadamente bien debido a lo excelente de su creación inicial, como es el ejemplo de Half Life 2 y la mayoría de los juegos creados con el engine Source.

Los gráficos de los juegos se vuelven cada vez mejores y los engines nos lanzan polígonos, efectos y texturas cada vez más realistas, lo cual nos hace querer más y más. Es nuestra naturaleza. Lamentablemente no siempre se usan bien esos efectos visuales. Hay juegos que, a pesar de tener un desarrollo gráfico muy prolijo, no logran crear una atmósfera agradable a la vista. Pero como sin duda ya los estoy empezando a aburrir, dejaré este tema para mi próximo post. Hasta entonces!

2º Escepticismo: Sensores de movimiento y VR

Posted in Tendencias, Videojuegos with tags , , on agosto 29, 2009 by Pedro Cori

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En los últimos años le han dado como caja al tema de la realidad virtual y que cada vez nos estamos acercando más a ella con los videojuegos. Hace un par de años vimos el primer paso en las consolas caseras con el sensor de movimiento del Wii (sí sé que los juegos estilo Dance Dance Revolution ya habían hecho algo así, pero era un caso muy puntual). Yo no podía esperar para poder blandir ese legendario lightsaber con mis propias manos, o la Master Sword de Link y creo que muchos me acompañaban en pensar que la nueva consola de Nintendo iba a revolucionar la industria de los videojuegos. El resultado? Una consola que casi dio un paso atrás en cuanto a gráficos y un control de movimiento que más que aportar a los juegos, hizo que el gameplay se volviera un desastre. Para todo el hype que le pusieron a la consolita, al final uno termina haciendo los mismos “flicks” del Wiimote para todos los juegos. Me están diciendo que necesito comprar el Wii Motion Plus para obtener buena detección de movimiento? What a bunch of BS.

Ahora, mi escepticismo no es sobre el éxito que tienen estos sistemas. De hecho, el Wii es la consola más vendida en Chile (también puede ser porque es la más fácilmente pirateable) y el E3 de este año estuvo lleno de nuevas presentaciones de Nintendo, Sony y Microsoft sobre periféricos y cuestiones de detección de movimiento para hacer una experiencia “más real”. Sin embargo, todas éstas hechas para casual games y actividades mamonas o de frente, completamente inútiles. Veamos unos cuantos:

wii_heartbeat_0609– Wii Heartbeat: Periférico del Wii para medir ritmo cardíaco. WTF??? La verdad no puedo decir mucho más… una tenaza que se pone en el dedo como en los hospitales para medir tu pulso. Juego de ejercicios familiar anyone?playstation-eye-hands-on-20070924055536141-000

– PlayStation Eye: Cámara con sensor de movimiento que te muestra en pantalla y te permite jugar con un monito virtual (Eyepet: Your virtual pet!). La raja, justo que quería upgradear mi Tamagochi…

project-natal-xbox360– Project Natal: El esfuerzo de Microsoft por no quedarse atrás en el tema. Es una cámara con detección de movimiento y reconocimiento de voz que te permite jugar con, and you gotta admire the genious title design, “Milo The Touchable Child”… Qué es esto??? Por qué querría tener un cabro chico metido en la Xbox 360? Ya se pone medio freak la cosa…

Bueno, eso para que se hagan una idea de los “inovadores proyectos” que nos deparan en el futuro. Por supuesto y al igual que Black & White, Fable, el perro de Fable 2 y el Virtual Boy, todos prometen que estos inventos van a revolucionar el mundo de los juegos electrónicos, pero la verdad es que nunca pasa. Se nota que le están poniendo mucho énfasis a captar la atención de un público menos hardcore gamer; más casual y familiar, porque lo están descubriendo recién y al parecer es buen negocio… Well I’ve got news for you: los gamers somos los que nos compramos las consolas, los equipos e hinchábamos a nuestros viejos hasta la muerte para que nos compraran los juegos cuando chicos. Y a los gamers, al parecer, nos gusta jugar lo mismo de siempre.

Hace unos 12 años me acuerdo de haber leído en una revista de videojuegos que pronosticaba que, viendo los avances logrados por Super Mario 64 y las novedades de las consolas de ese tiempo, podíamos esperar que en diez años los videojuegos caseros se vieran algo así.virtual_reality

… O al estilo Minority Report. Más de una década más tarde, el control de PlayStation es exactamente igual que en ese entonces y los juegos con mayor éxito son versiones remilked de franchises antiguas y que se juegan casi igual. PES, Mario, Resdient Evil, Counter Strike, Metroid, Call of Duty, Medal of Honour, Guitar Hero les suenan? Ahora, admiro que le estén poniendo empeño a diseñar nuevas cosas y experimentar. Mi pregunta es: por qué tiene que ser orientado gente que no le gustan los videojuegos? Encuentro inaceptable que la mejor consola con motion sensors (por lo menos con mejores juegos) sea el iPhone. Good riddance…