Archivo para septiembre, 2009

And… roll credits!

Posted in Tendencias, Videojuegos with tags , on septiembre 23, 2009 by Pedro Cori

HL2_ending copyHola hola! Perdonen el retraso entre posts. Esta semana estoy más desocupado así que empiezo a escribir de nuevo, so let’s dive right in!

Esto lo he hablado con algunos amigos y la verdad es que todavía me crea inmensa curiosidad: Por el amor de Dios, por qué los finales de los juegos son tan estúpidamente malos??? Les aviso que el siguiente rant contiene bastantes spoilers, así que si no han jugado el Super Mario Bros. o algún juego después de ese, puede que no quieran enterarse del final… that’s too bad.

Yo creo que este tema siempre me había estado molestando un poco en el subconciente, pero cuando jugué el Assassin’s Creed, al parecer éste ya no soportó más y tuve que analizar los últimos juegos bajo esta luz. Es que era una cosa increíble. Recuerdo lo siguiente: “Oh! Qué será esto que está escrito en la parWHAM!!”… credits. O sea, comprendo que sea un episodio de una trilogía, pero esa manera de terminar un juego es flojera pura. Ni siquiera se dieron el trabajo de generar un cliffhanger redondo y que de verdad te capture la atención, sino que agarraron un hacha y cortaron el juego.

De hecho, me he percatado que gran cantidad de juegos están terminando los juegos de manera extremadamente mediocre con el pretexto de que seguramente habrá una secuela. Lo malo es que muchas veces esto no pasa y nos quedamos con la historia a medio terminar. Ahora, también hay muchas maneras de crear un suspenso, pero a la vez dar un feeling de término de un capítulo. El final del Episodio III de Star Wars genera suspenso en casi todas sus historias paralelas, pero uno sale de la película con un sentido de final de una etapa. En los videojuegos al parecer esto se lo pasan por donde mejor les parece en el momento. Me tinca que al final de la producción de los títulos, les dejan de pagar a los guionistas de la historia o a estos nunca se les ocurrió cómo terminar su narrativa, así que la cortan.

Si es cosa de ver juegazos como el Half-Life 2, en que mientras aún está explotando el reactor de no sé qué de la última etapa, se congela el mundo, sale un viejo misterioso y te dice que te pondrán en suspended animation hasta que tengas que salvar al mundo de nuevo y… credits. Escenarios así se ven en casi todos los juegos de hoy y ayer.

Ahora, encuentro que es perdonable para juegos que en verdad no son “narrative driven”, en los cuales la historia no cumple un rol fundamental en el juego. Nadie se enojó demasiado cuando en el Mario encontramos a la princesa en el último castillo y lo único que te dicen es “your quest is over”. Nadie se esperaba mucho más, pero hoy en día la mayoría de los juegos por lo menos pretende tener una narrativa que acompaña el gameplay. Si los diseñadores creen que eso es importante, por qué no lo creen así de un final que acompañe a la narrativa? Los únicos juegos que parecen salvarse a veces, son los RPGs. Ya sería el colmo que esos terminaran mal, sin embargo también pasa: ehem Oblivion, Fable, KOTOR I y II, Vampire TMR, Neverwinter Nights 2 (y estos son algunos de los que he jugado completos). Es una falta de respeto al jugador, que ha invertido tiempo y emoción en los personajes y sus andanzas, recompensarlo con un bucketload of crap como las conclusiones de los juegos.

In all fairness, yo no juego demasiados juegos hasta el final y tampoco he jugado muchos de los de consolas recientes, pero incluso de los que no me he terminado ya me han dicho que los finales son terribles, lo cual no me impulsa demasiado a terminarlos la verdad. Por favor ayúdenme a recordar juegos con buenos y malos finales porque  sólo me recuerdo algunos de momento y se los pongo aquí en algún tipo de orden. Los invito a hacer sus propias listas y comentar sobre distintos finales (traten de no poner juegos antiquísimos)! Hasta la próxima!

Top 5 peores finales (hay tantos que parecen ser peores, pero que no he jugado hasta el final, jeje):

  1. Myst
  2. Half-Life 2
  3. KOTOR II
  4. Assassin’s Creed
  5. Vampire: TMR
  6. Juegos que terminan en The End… ? jeje

Top 5 mejores finales:

  1. Chrono Trigger (hey! salió hace poco en DS!)
  2. Portal
  3. Final Fantasy VII (a pesar del deus ex machina)
  4. Mass Effect (a pesar de ser un funal de capítulo con promesa de secuela)
  5. Finales del StarCraft

Eye candy 2: Malgasto de recursos

Posted in Tendencias, Videojuegos with tags , , on septiembre 7, 2009 by Pedro Cori

Back in the days del PS1, mi gran amigo Anchoa un día me preguntó si había seguido jugando el Metal Gear Solid. “No”, le respondí yo, “es que no sé, como que no me gusta como se ve.” Anchoa immediately retorted “pero cómo wn?? Si los gráficos son a toda raja!”. Después de ponderar unos segundos sobre el porqué, encontré la respuesta: “Es que… es como muy verde.”metal-gear-solid-4-screenshot-27 copy

En el post pasado comenté que iba a escribir sobre juegos que, a pesar de tener gran elaboración in the graphic department, se quedaban cortos en ese aspecto debido a decisiones extrañas de los diseñadores. Desde esos tiempos de la anécdota me he ido fijando que los juegos más realistas se han puesto cada vez más monocromáticos en sus paletas de colores. No sé por qué ultimamente se les ha ocurrido a los diseñadores gráficos de los juegos, que para hacer un mundo creíble, la variedad de colores no puede incluir más de 4 tonos de girs. Ha llegado a tal extremo que, tal como me pasó con el MGS, puedo llegar a describir cómo se ve un juego con un color.

Algunos ejemplos que he jugado ultimamante son: Killzone -> gris, Resistance -> café, FarCry 2 -> sepia, Fallout 3 -> gris, Gears of War -> gris.80_brand-new-fallout-3-screenshots-20070713092115369_normal copygears_of_war_screenshot copyKillzone2_screenshot_14 copyps3_resistance_9506_2--screenshot_large copy

La lista sigue; sobre todo los juegos de terror o suspenso se cargan de sobremanera en los negros, cafés y en tener mucha oscuridad en pantalla. Ahora, es un recurso bueno, pero ultimamente se ha tornado un abuso. Sobre todo se nota cuando salen juegos que demuestran que pueden asustarte in the creepiest ways sin necesidad de aburrir tu pupila. El Bioshock es un ejemplo claro de esto. Si bien tiene etapas bastante oscuras, en otras partes tiene matices de colores y una ambientación excelente y diferente. También hay otros juegos que tratan temáticas serias y tratan de emular mundos relativamente realistas, pero lo hacen con una creatividad que de verdad llama la atención. Por ejemplo, el Mirror´s Edge tiene colores oscuros y brillantes, contrastes increíbles e iluminación copios y sin embargo te mantiene al borde del asiento durante toda la historia. Algo similar me pasó con la última entrega del Prince of Persia. Si bien no es un juegazo en el sector gameplay o narrativa (es botado de fácil y la historia es típica), tiene los gráficos más hermosos e innovadores que he visto en el último tiempo. Logra mezclar perfectamente colores vívidos, opacos, cálidos y fríos y en un ambiente definitivamente medio-oriental, pero surrealista. La mezcla de cell shading y renderización poligonal clásica que se ocupa en las texturas, también le dan un aspecto novedoso y, en conjunto con efectos de partículas y física increíble (but believable XD), tan agradable que me tuvo jugando hasta el final sin aburrirme. Lo mismo con el Assassin’s Creed: un juego repetitivo, pero visualmente enviciante (aparte que I could´t get enough de saltar por los techos, jeje).bioshock-20061222104422446_640w copye3-2008-prince-of-persia-4-screens-20080715053150813 copy

Esto prueba que existen maneras de hacer que los juegos se vean bien sin perder realismo, suspenso o lo que sea que tratan de transmitir. Por el contrario, a través del uso creativo de los medios gráficos es la mejor manera de efectivamente crear una atmósfera. Por eso me sorprende que, teniendo tantos recursos gráficos, se estén creando juegos que se ven tan “bland”.  Todos los juegos mencionados son muy entretenidos, pero me imagino lo mucho mejores que serían si hubieran considerado estos puntos.assassins_creed_screenshot copy

Eye candy: Como se ven los juegos

Posted in Tendencias, Videojuegos on septiembre 1, 2009 by Pedro Cori

crysis_promo2Voy a dejar un poco los escepticismos hasta que tenga algo interesante de qué hablar al respecto. Podría comentar sobre el lanzamiento del Stacraft II, pero basta con la acotación “es un mito”, así que dedicaré este post a un tema que se hace cada vez más importante en los videojuegos de hoy. Me refiero al “eye candy”; cuán visualmente sorprendentes se ven los gráficos de los juegos actuales.

Recuerdo haber dicho varias veces que sin importar la gráfica de un juego, éste podía ser bueno basado sólo en su diseño y la genialidad de su concepto. Hoy, si bien esto puede seguir siendo cierto en algunos casos, la importancia del aspecto visual de los videojuegos es cada vez más importante; por lo menos para mí. Esto es especialmente cierto para juegos que tratan de emular la realidad con fidelidad. Por ejemplo, el Super Mario 64 todavía es un título perfectamente jugable, pero el otro día traté de comenzar a jugar el Deus Ex (había escuchado sólo excelentes críticas) y simplemente no pude soportar las cabezas de 20 polígonos, los personajes con toda la ropa y accesorios incluidos en las texturas y la resolución de pixeles del porte de una tecla. No amount of awesome gameplay podía compensar por esas tristes cutscenes. Si la escena donde los malos estaban plotting todos sus planes maquiavélicos era para el estruje, con los personajes zangoloteando sus manitos de Lego.deusExthe_witcher_70860

Es increíble cómo a uno le van subiendo las espectativas visuales con los juegos. En el 2000 esos gráficos nos habrían parecido súper realistas y hace 2 años The Witcher tenía los mejores gráficos y expresiones faciales que había visto en un juego. Era simplemente espectacular! Con sus efectos de desenfoque y texturas de alta resolución. Hace unos días lo instalé de nuevo (en su versión “Enhanced Edition”) y la verdad es que me sorprendió lo cutre que me parecieron las caras y la falta de detalle en los modelos. Sin embargo, sigue sin alterarse el feel que tiene el juego: de un poco de decadencia y mucho misticismo.

Este fenómeno parece afectar, sin embargo, sólo a juegos relativamente nuevos. Particularmente a los de la “era 3D”. Los juegos sprite-based como el Super Mario World o el Starcraft parecen estar exemptos gracias a que se ven igual a juegos de sprites actuales (los pocos que salen) y que no han habido avances al respecto. Supongo que cuando salgan nuestros amigos de Blizzard, Diablo y Starcraft nunca serán lo mismo. Habrá que ver, pero por lo menos desde que salió el WarCraft III jamás volví a ver siquiera un screenshot del II. También hay juegos que han envejecido extremadamente bien debido a lo excelente de su creación inicial, como es el ejemplo de Half Life 2 y la mayoría de los juegos creados con el engine Source.

Los gráficos de los juegos se vuelven cada vez mejores y los engines nos lanzan polígonos, efectos y texturas cada vez más realistas, lo cual nos hace querer más y más. Es nuestra naturaleza. Lamentablemente no siempre se usan bien esos efectos visuales. Hay juegos que, a pesar de tener un desarrollo gráfico muy prolijo, no logran crear una atmósfera agradable a la vista. Pero como sin duda ya los estoy empezando a aburrir, dejaré este tema para mi próximo post. Hasta entonces!